lunes, 16 de octubre de 2017

El prodigio (Emma Donoghue)

TÍTULO: El prodigio
AUTOR: Emma Donoghue
TÍTULO ORIGINAL: The Wonder
AÑO: 2016
EDICIÓN: Ediciones B, 2017
GÉNERO: Misterio

RESUMEN: Lib Wright, una enfermera altamente cualificada (de hecho ha estado bajo las órdenes de la famosa enfermera Florence Nightingale), es contratada para un trabajo que queda fuera de sus funciones habituales: no ha de cuidar de su próximo paciente, una niña de once años que asegura sobrevivir sin necesidad de comer, sino vigilarla. Esto que en principio le parece una tarea sencilla pues piensa que en breve descubrirá el truco de lo que sin duda es una estafa, no resultará ser así, sobre todo a medida que va tomando cariño a la niña.

OPINIÓN PERSONAL: La primera vez que vi este libro fue en el blog Página 13 M&R, y me llamó mucho la atención a pesar de alejarse un poco de mi terreno literario favorito. Pero algo en el argumento y en la opinión de las administradoras del blog me decía que lo disfrutaría, y no me equivoqué.

Florence Nigthingale. Fuente de
imagen: Wikipedia
El prodigio es una historia ficticia, pero toma como base hechos reales. Estos hechos reales sobre los que se asienta el argumento son dos. El primero es la labor de la enfermera Florence Nigthtingale, considerada precursora de la enfermería profesional moderna y creadora de la primera escuela de enfermería laica en el mundo. El segundo son las que se conocieron como “niñas de ayuno”: niñas y mujeres (también hombres, aunque en menor medida) que, entre los siglos XVI y XX, aseguraban poder vivir sin comer alimento alguno aduciendo para ello diversos motivos (especialmente religiosos).

Entender la enfermedad era lo primero para ser una verdadera enfermera, le había enseñado la señorita N.; había que captar tanto el estado mental como el físico del paciente”.

En la novela el motivo que aduce la joven es religioso y es precisamente ese uno de los temas principales del libro. Lib es inglesa y atea, o cuando menos agnóstica, y sin embargo todos a su alrededor, empezando por la joven a quien ha de vigilar, son irlandeses católicos. La mente de Lib, alejada de supersticiones, choca frontalmente con una visión de la vida que no entiende. Su educación  inglesa, su vida más cosmopolita que la de los habitantes del pueblo de Irlanda donde ha de trabajar, le otorga una forma de entender el mundo radicalmente diferente. Lib no se tragará tranquilamente las explicaciones religiosas ni pseudociéntificas que intenta dar la gente para acomodar a sus creencias particulares aquello que sucede a su alrededor.

Y ese es, en mi particular opinión, el tema principal de la novela: las creencias y los prejuicios. Por ejemplo, es muy evidente cómo los personajes irlandeses se dejan llevar por sus diversas creencias y buscan explicaciones que puedan hacer cuadrar la realidad con ellas. Pero también es cierto que Lib tiene sus propios prejuicios sobre los irlandeses, los católicos, los pobres…

Lib encontró despreciable la combinación de ocupaciones de Ryan”.

He visto varias opiniones que aseguran que El prodigio es un libro aburrido y repetitivo. Aunque es cierto que es repetitivo en algunos aspectos, no me ha resultado aburrido. Además, la autora ha logrado tramistir un ambiente un tanto opresivo, acentuado por el ambiente húmedo, pobre y triste de la Irlanda que describe. La novela, a mí parecer, sin ser una lectura de ritmo, tampoco está exenta de cierta intriga, abriéndose preguntas como ¿cuánto tiempo podrá sobrevivir la pequeña sin comida?, ¿qué puede llevar a alguien a plantearse vivir sin comer?, ¿estará ocurriendo realmente un prodigio en la castigada tierra irlandesa?

Lo que no me convenció fue el desenlace, algo simplón, muy forzado para que todo acabara como la autora quería que sucediera.

Que no haya escarcha en tus patatas ni gusanos en tu col”.

¿LO RECOMENDARÍA?: Sí.

VALORACIÓN:

viernes, 13 de octubre de 2017

Herbert West, Reanimador (H. P. Lovecraft)

TÍTULO: Herbert West, Reanimador
AUTOR: H. P. Lovecraft
TÍTULO ORIGINAL: Herbert West, Reanimator
AÑO: 1922
EDICIÓN: Valdemar, 2015
GÉNERO: Terror

RESUMEN: Herbert West es un prometedor estudiante de medicina en la Universidad de Miskatonic, Arkham. Sin embargo, sus mayores anhelos no están dirigidos a ayudar a los enfermos sino a devolver a la vida a los muertos, a… re-animarlos.

OPINIÓN PERSONAL: Aunque H. P. Lovecraft es sobre todo conocido por sus fantásticas narraciones de Los Mitos de Cthulhu, esta historia queda fuera de dichos mitos. De ella se dice que es una obra menor del autor, convertida en clásico solo tras haber sido llevada al cine en los años 80 con el film de serie B Re-Animator. Sin embargo, a mí, personalmente, me ha parecido una buena lectura del género, interesante y entretenida, perfecta para el Reto Halloween junto al fuego.

Los recuerdos y las posibilidades siempre resultan más terroríficos que la propia realidad”.

Herbert West, Reanimador es una novela corta (que he leído dentro de la recopilación de la narrativa completa de H. P. Lovecraft realizada por la editorial Valdemar), a modo de pequeña parodia del Frankenstein de Mary Shelley, dividida en seis capítulos. Fue publicada por  primera vez en seis entregas (en la revista Home Brew), lo cual explica que en cada capítulo se haga un pequeño resumen de lo sucedido hasta entonces y que se repitan algunos datos, como la apariencia del doctor West.

Está narrada en primera persona por un amigo y colega de Herbert, que relata cómo fue su vida desde que conoció a West: cómo West se ofuscó con el macabro objetivo de devolver la vida a los muertos; cómo al necesitar cadáveres recientes buscaba cuerpos frescos; cómo sus experimentos fracasaban y escapaban a su control; cómo la perversa obsesión del médico se fue convirtiendo en una peligrosa locura asesina. A lo largo de la novela el lector asiste no solo a la espantosa búsqueda de Herbert, sino a la evolución de su carácter y a los cambios en su relación con el anónimo narrador.

Durante sus experimentos con varias criaturas vivientes había matado y ensayado con un número ingente de conejos, cobayas, gatos, perros y monos, llegando a convertirse en el personaje más molesto de la Facultad

Ilustración de
H. West. Fuente de imagen: Wikia
Respecto al tema científico, Lovecraft lo simplifica a la mínima expresión y lo único que nos dice de los experimentos es que la llave de la resurrección reside (a diferencia de en la novela de Shelley) en una extraña solución química que ha de ser distinta para cada especie animal.

Me ha gustado esta historia desde el principio, donde el lector queda intrigado con unas pocas líneas, hasta el desenlace, totalmente lovecraftiano. Un terror conseguido de forma sencilla, perfecto para llenar unas horas de lectura en una oscura tarde de tormenta o en la cercanía de Halloween… cuando la barrera entre la vida y la muerte se difumina.

De Herbert West, que fue mi amigo en la universidad y posteriormente, no puedo hablar sino con extremo terror. Terror que no se debe completamente a la siniestra manera en la que desapareció recientemente, sino que fue engendrado por la naturaleza intrínseca de su trabajo en vida”.

¿LO RECOMENDARÍA?: Sí. El estilo es el que caracteriza al autor, pero más sencillo que en otros de sus relatos por lo que esta historia ligera puede ser una buena opción para acercarse por primera vez a él si no se quiere comenzar con Los mitos de Cthulhu.

VALORACIÓN:

miércoles, 11 de octubre de 2017

Imágenes en acción (Terry Pratchett) (Mundodisco 10)

TÍTULO: Imágenes en acción
AUTOR: Terry Pratchett
TÍTULO ORIGINAL: Moving Pictures
AÑO: 1990
EDICIÓN: Martínez Roca, 1993
GÉNERO: Fantasía

RESUMEN: Una fatalidad ha ocurrido en Mundodisco: un guardián ha muerto sin haber legado su tarea a nadie y una idea alocada se escapa de la colina de Holy Wood. En la peculiar ciudad de Ankh-Morpork la idea va calando en ciertas personas y los alquimistas dan a luz una brillante ocurrencia: crear historias a través de una cámara para mostrar imágenes en movimiento, ¡imágenes en acción!

Pero los alquimistas no son los únicos que se sentirán atraídos por la extraña magia de Holy Wood, también un estudiante de magia, trolls, animales que hablan,  e incluso Y-Voy-A-La-Ruina Escurridizo (un vendedor de comida ambulante) quien encontrará en Holy Wood un nicho nuevo en el que poner a prueba todas sus dotes… para empezar necesitará mil elefantes.

OPINIÓN PERSONAL: Sigo con mi reto (aunque en realidad no es un reto, sino un placer) de leer todas las novelas que componen Mundodisco, una saga de fantasía en la que el famoso autor Terry Pratchett satiriza la sociedad humana. Imágenes en acción es una novela que podría considerarse encuadrada dentro del arco argumental de Los Magos, pero que suele clasificarse como novela independiente de Mundodisco dentro de la temática de “Revolución Industrial”. 

En cada libro Pratchett centra su atención en algún aspecto de la sociedad, en esta ocasión su aguda mirada cae sobre el mundo del cine y todo lo que lo rodea: fama, fans, publicidad, manipulación, fuegos de artificio, representantes, actores… Con el humor y la ironía que caracterizan sus novelas, menciona todos los clichés de la historia del cine (“la chica en apuros”, “el héroe valiente”…) a la vez que se pregunta por cuestiones como el sentido de la fama o el sentido de la vida.

"La vida entera es como ver una película. Lo que pasa es que siempre parece como si hubieras llegado diez minutos después de que empezara, y nadie te cuenta de qué va, de manera que lo tienes que ir averiguando todo sobre la marcha, a medida que la ves.
Y nunca, nunca, tienes ocasión de quedarte en el asiento para el segundo pase".

Aunque en la novela no faltan las usuales referencias lovecraftianas, hay un buen guiño al Hobbit de Tolkien, apareciendo un mago, Ridcully el Marrón, que es una parodia de  Radagast el Pardo. Sin embargo, como no podía ser de otra forma en esta novela, la mayoría de las referencias son al mundo del cine. Brillantes ironías y parodias de grandes clásicos, de las que si tuviera que quedarme con un par destacaría el grandísimo guiño a King Kong y el de Lassie. Pero con Pratchett nada está a salvo y aparecen desde Tiburón hasta Lo que el viento se llevó, Blancanieves y los siete enanitos, Cantando bajo la lluvia, Conan el Bárbaro, El mago de Oz

—No sé cómo se titulará, pero estamos haciendo una que va sobre que hay que ir a buscar a un mago. Y también tenemos que seguir una carretera de loquines amarillos —le estaba explicando un hombre medio disfrazado de león a su compañero de espera en la cola”.

Imágenes en acción sigue la estructura de la mayoría de los libros de Mundodisco, sin estar dividida en capítulos y con una historia que se puede leer de forma independiente del resto de novelas. Aparecen varios personajes conocidos por los fans de la saga como el bibliotecario, los guardias Nobbs y Colon o la Muerte. Aunque son dos personajes nuevos los que se ganaron mi afecto, para mí lo mejor de la novela: Gaspode y Laddie, dos perros maravilla… cada uno a su manera. ¡Ah! Y no me voy sin mencionar lo mucho que me reí con un personaje recurrente, Y-Voy-A-La-Ruina Escurridizo, el vendedor de salchichas altamente desaconsejables que logra un nuevo nivel en el perfeccionamiento de sus habilidades vendedoras. 

Holy Wood sueña…
Sueña para todo el mundo”.

No tengo más que decir, así que…

Y luego una voz dijo:
—Eso es todo, amigos”.

¿LO RECOMENDARÍA?: A los seguidores de Mundodisco, a los que deseen una lectura divertida y a los amantes del cine.

VALORACIÓN:

lunes, 9 de octubre de 2017

Reto 5 Líneas: Octubre 2017

Llegó Octubre y en esta ocasión el Reto 5 Líneas que cada mes propone Adella Brac desde su blog (reglas completas aquí) tiene para mí un reto adicional, ya que como en ocasiones anteriores me  he propuesto que la temática de mi historia tuviera toques de terror para celebrar el mes de Halloween.

Las palabras que obligatoriamente ha de contener el pequeño relato en esta ocasión son: horizontal, negro, perfectamente.

Aquí os dejo mi relato. Dudé si usar la tercera o la primera persona, al final me decidí por esta última porque me parecía que así tenía más impacto. Espero que os guste.

"A través de la ventana horizontal disfruté de la visión de una hermosa tarde de octubre. Sonreí al imaginarme corriendo libre entre la hierba verde. Mi cuerpo se tensó cuando él entró en la habitación, perfectamente vestido con su traje de tartán y su maletín negro. Lo abrió y me preguntó:
–Dime, ¿con qué quieres jugar hoy?
Sentí la tibieza de la orina bajar por mis piernas al ver mi sangre seca en las tenazas de hierro
".

jueves, 5 de octubre de 2017

Parásitos (Carl Zimmer)

TÍTULO: Parásitos
AUTOR: Carl Zimmer
TÍTULO ORIGINAL: Parasite Rex: Inside the Bizarre World of Nature´s Most Dangerous  Creatures.
AÑO: 2000
EDICIÓN: Capitán Swing, 2016
GÉNERO: Divulgación científica

RESUMEN: Los parásitos, probablemente los seres que más antipatía nos causan, tienen sin embargo unas vidas increíbles y complicadas. No son solo la forma de vida más abundante del planeta, sino que están implicados en la evolución y el equilibrio ecológico de una forma inconcebible hasta no hace mucho.

OPINIÓN PERSONAL: Los parásitos son seres extraordinarios, con una vida mucho más compleja de lo que la mayoría podría imaginar. Desgraciadamente han estado olvidados durante mucho tiempo. Pero el divulgador científico Carl Zimmer, dispuesto a cambiar este hecho, ha escrito un estupendo y revelador libro sobre el enigmático y, en algunos casos, aterrador mundo que los rodea. Poco a poco nuestra visión de los parásitos está cambiando. Los humanos primero los ignoramos, luego los despreciamos, después los temimos, ahora empezamos a asombrarnos.

Los parásitos son criaturas complejas, altamente adaptadas, que están en el corazón de la historia de la vida (…). Si los parásitos fueran tan endebles, tan perezosos, ¿cómo se las podrían arreglar para vivir en el interior de todas las especies vivas e infectar a miles de millones de personas? ¿Cómo pueden cambiar a lo largo del tiempo para que los fármacos que una vez supusieron una amenaza para su existencia sean ahora inútiles? ¿Cómo pueden los parásitos desafiar a las vacunas, que pueden acorralar a asesinos tan brutales como la viruela o la poliomielitis?

Desde el principio los parásitos supusieron un reto para la mente humana. En los siglos en que todo, incluso la ciencia, era entendido en occidente bajo la luz de la religión cristiana, los parásitos suponían un verdadero incordio para la interpretación de la Biblia. ¿Crearía Dios a Adán con parásitos? Pero ¿ya se alimentaban de la sangre de Adán y de Eva en el Edén? ¿O habrían sido creados en una segunda creación después de la caída de Adán? “¿—«y el lunes siguiente, Dios creó a los parásitos»—?”. También supusieron un quebradero de cabeza para los que defendían la teoría de la generación espontánea, e incluso, después, para la teoría de Darwin. Con la llegada del concepto de evolución fueron desdeñados, viéndolos —en un notorio error antropocéntrico— como organismos “vagos” que habían renunciado a la evolución para “degenerar” y así, sin hacer nada, vivir a expensas de otros organismos. 

Sin embargo, los parásitos sí han evolucionado, y mucho; el paso por el tamiz de la selección natural los ha convertido en organismos altamente adaptados a su hospedador, hasta el punto de que muchos solo pueden sobrevivir en una especie de hospedador concreta. Han desarrollado estrategias increíbles que los convierten en los seres con más éxito del planeta, de hecho hay más organismos de vida parásita que de vida libre.

Las estrategias de algunos de ellos llegan al punto, incluso, de controlar el comportamiento de su hospedador. Por ejemplo, la avispa esmeralda (Ampulex compressa) es capaz, después de introducir su aguijón en la cabeza de una cucaracha (su hospedador), de dirigir a esta, sujetándola por una de sus antenas como si se tratara de un caballo o un perro, hasta el nido donde servirá de alimento a su larva. Puede que nosotros mismos no seamos más que títeres en manos parásitas: el toxoplama, un parásito que tiene como objetivo llegar al interior de una rata...

...“Si por error se introdujera en un humano en lugar de en una rata, tendría pocas posibilidades de realizar el viaje deseado, pero hay alguna prueba que sugieren que, aún así, todavía intenta manipular a su hospedador. Los psicólogos han encontrado que el Toxoplasma cambia la personalidad de sus hospedadores humanos, produciendo cambios diferentes en hombres y mujeres. Los hombres se vuelven menos dispuestos a someterse a los estándares morales de una comunidad, se preocupan menos por los posibles castigos que recibirán si rompen las reglas de la sociedad, y desconfía más del resto de la gente. Las mujeres se vuelven más extrovertidas y cariñosas”.

Ampulex compressa sobre su hospedador.
Fuente de imagen: Anura

De todas formas, en nuestra cómoda vida, parásito es un término que no trae demasiadas imágenes a la mente. Como mucho un piojo, una tenia, pulgas y garrapatas. En otras partes del mundo, sin embargo, parásito puede ser igual a muerte, como ocurre con la enfermedad del sueño o el mal de Chagas. Las enfermedades provocadas por parásitos son difíciles de tratar y no responden a nuestras estrategias de antibióticos y fármacos igual de bien que los virus y bacterias. Son un reto para la medicina, igual que son un reto para nuestro propio cuerpo: el sistema inmunológico del hospedador es la primera defensa contra la que tiene que luchar el parásito... Y en muchas ocasiones consigue salir vencedor de esa batalla. Sus adaptaciones son tan sorprendentes e increíbles que en algunos casos incluso llegan a usar el mismo sistema inmune del hospedador para reproducirse. ¡Nuestros soldados se convierten en guarderías e incubadoras para los parásitos! Sin duda, en la carrera armamentística los parásitos nos llevan un trecho de ventaja.

Y las historias asombrosas que revela Zimmer no acaban ahí. También habla del importante papel de los parásitos en la evolución —de hecho, quizá sean una de las claves de la aparición del sexo— o en los ecosistemas. 

Un parásito puede reducir la ventaja competitiva de una especie de tal manera que no pueda expulsar a un competidor, haciendo que sea posible que las dos especies vivan una al lado de la otra. El ciervo porta un nematodo que no le causa daño, pero cuando se introduce en un alce, se desplaza  hasta su columna vertebral y hace que este vaya deambulando a trompicones, como si estuviera borracho, antes de morir. Sin ese parásito, el ciervo no podría competir con el alce”.

Parásitos y hospedadores hemos tenido una estrecha relación durante millones de años, tanto es así que su eliminación en algunas sociedades puede haber dado lugar a la aparición de otros perjuicios, como las enfermedades autoinmunes y las alergias.

Después de todo, los parásitos también pueden ser achuchables.
Peluche de Toxoplasma gondii. Fuente de imagen: Amazon

Resumiendo, el libro de Zimmer, escrito en un lenguaje sencillo, desnuda para el lector el increíble mundo de los parásitos, mostrando la importancia que tienen en la vida estos seres fascinantes que siempre han resultado ser un rompecabezas difícil de entender. Un viaje al mundo secreto de los seres más denostados de la naturaleza.

¿LO RECOMENDARÍA?: A quien desee saber más sobre estas importantes formas de vida o a quien sea un curioso del mundo natural y disfrute sorprendiéndose con todo lo que se sabe y desconoce del mismo.

VALORACIÓN: