viernes, 26 de julio de 2013

La casa infernal (Richard Matheson)

AUTOR: Richard Matheson
TÍTULO ORIGINAL: Hell House
GÉNERO: Terror
AÑO: 1971

RESUMEN: La Casa Belasco ha sido considerada durante décadas el Everest de las casas encantadas. Las expediciones que han tratado de investigar sus secretos han terminado con todos (o la mayoría) de sus miembros locos o muertos. Tras ser contratados por un excéntrico millonario al borde de la muerte, cuatro personas se adentran nuevamente en la casa, una construcción imponente donde durante años se cometieron orgías y atrocidades innombrables. Dos médiums, un científico y su esposa componen esta nueva expedición, con el objetivo principal de conocer el origen real de los fenómenos que han ocurrido en esa mansión desde la muerte de todos sus huéspedes. ¿Conseguirán salir vivos?

TEMAS: La sexualidad es un tema importante en la obra, pero no tanto en la visión morbosa de las obscenidades orgiásticas sino de una forma más profunda, abordando, sin penetrar demasiado, la homosexualidad femenina, la represión y la frustración sexual, e incluso la importancia del sexo en la pareja.

La dicotomía ciencia/espiritualidad se muestra en las acciones y motivaciones de los personajes que son capaces (un rasgo muy humano éste) de encontrar diversas explicaciones a cualquier situación para lograr encajarla con sus propias teorías.

OPINIÓN PERSONAL: Me he quedado con la sensación de que el libro es un tanto irregular. Por un lado la historia creo que es bastante buena, con todos los elementos clásicos sobre mansiones encantadas bien proporcionados: posesiones, poltergeists, un espíritu cruel y muy inteligente... Pero por otro lado no he conseguido empatizar con los personajes. Matheson no ahonda demasiado en su psique, en sus sentimientos ni en su historia personal, por lo que los cambios que experimentan a lo largo de la narración así como sus emociones no me resultaron intensos. La falta de detalles ha impedido que me identificara con ellos y que temiera por su suerte. Tampoco, y en parte por los mismos motivos, las situaciones consiguieron acongojarme ni ponerme los pelos de punta.

Un ejemplo de lo que acabo de comentar es el siguiente. La casa Belasco y los horrores allí ocurridos se basan en los descritos en la obra inacabada del marqués de Sade Ciento veinte días en Sodoma (que yo hnho he leído). En ella se cuenta como unos personajes deciden encerrarse en una mansión durante 120 días para realizar toda clase de orgías sexuales, que derivarán en tortura y bestialismo, y terminarán con la muerte de muchos de los participantes. Una historia dantesca muy similar a la de que describe uno de los protagonistas en La casa infernal acerca de la mansión Belasco. Coincido en que esta descripción que podría haber resultado horrífica nunca me llego a angustia.
R. Matheson. Fuente: Wikipedia.

Esperaba algo más de intensidad en este libro, no tanto por ser obra de Richard Matheson, sino principalmente porque Stephen King ha dicho acerca de este libro que es “la más aterrorizante novela sobre una casa embrujada jamás escrita”. A mí personalmente, me han dado más miedo otros como Aquí vive el horror de Jay Anson, o los propios de Stephen King Un saco de huesos y El Resplandor.

Destaco también que la carga sexual del texto es importante y creo que esto puede disgustar a algunas personas. Aunque en mi opinión queda lejos de poder ser descrito como erótico o de pornografía ligera, a diferencia de lo que algunos sugieren.

La casa infernal es una creación que bebe de la obra de Shirley Jackson de 1959 The House of Haunting Hill, traducida en español como La guarida, o más habitualmente como La maldición de Hill House. En ella, una serie de personas son llamadas por el doctor Montague a una supuesta mansión encantada con el objetivo de tomar notas de cualquier fenómeno paranormal que se presente y así poder documentar el libro sobre casas encantadas que prepara. En la obra de Jackson el terror es más bien inexistente y en todo caso psicológico, siendo el principal motor de la historia conseguir identificarnos con la protagonista, Eleonor, y su inestable mundo interior: la cuestión de la existencia de los fantasmas queda abierta a toda interpretación. He leído ambos libros y me ha gustado más la novela de Matheson por ser más inquietante y definida que La maldición de Hill House.

¿LO RECOMENDARÍA?: No lo desaconsejo.

VALORACIÓN:

jueves, 18 de julio de 2013

El umbral de la noche (Stephen King)

AUTOR: Stephen King
TÍTULO ORIGINAL: Night shift
GÉNERO: Terror
AÑO: 1978

RESUMEN: El umbral de la noche es un libro que recopila 20 relatos cortos de Stephen King. Es el el primer libro del autor de estas características y el cuarto que publicó.

TEMAS: El miedo trasciende a los personajes del libro, nos envuelve y arrastra. En el prefacio Stephen King diserta acerca de esta emoción y de la atracción que produce en nosotros. De cómo nos seduce a la vez que nos repele, de por qué nos atrae el género del terror:

“El miedo nos ciega y palpamos cada temor con la ávida curiosidad que emana de nuestro instinto de conservación (…). Intuimos la forma. Los niños la captan rápidamente, (…) es la silueta bajo la sábana”. “El escritor (de narraciones de terror) quiere que usted (…) apoye las manos sobre la forma que se oculta debajo de la sábana. Y usted quiere apoyar las manos allí. Sí.”

OPINIÓN PERSONAL: Este es un libro de relatos cortos y realmente hace honor a su nombre, pues cada narración consta de pocas páginas al contrario de lo que ocurre en otras de sus obras de estas características, como Todo oscuro sin estrellas o Corazones en la Atlántida, en las que las historias se podrían considerar novelas cortas.

Para muchos este es el mejor libro de relatos cortos de S. King, en parte quizá porque muchos de ellos han sido llevados al cine (Los chicos del maíz, Basta S.A. ...), y en parte porque la mayoría de las historias son de gran calidad. Tal vez haya unas que nos gusten más que otras, suele ocurrir con este tipo de libros, pero personalmente ninguno me ha disgustado. No puedo afirmar que sea el mejor libro de relatos de Stephen King, pues no los he leído todos, pero desde luego contribuye a entender por qué muchos opinan que  brilla más en sus relatos cortos que en sus novelas.

Por otro lado, en esta recopilación no sólo encontraremos cuentos de terror sino también otros intensamente dramáticos como El último peldaño de la escalera o La mujer de la habitación.

Comentaré sólo algunos de ellos, los que considero más destacables por uno u otro motivo:

-Los chicos del maíz: el mejor de los relatos en mi opinión. Una pareja no muy bien avenida se pierde por una carretera y acaba conociendo para su desgracia a unos jovencitos fanáticos de un extraño culto al maíz, adoradores del que ellos llaman “El Que Marcha Detrás De Las Hileras”. Una presentación terrorífica de las sectas y ritos paganos. Como comenté anteriormente hay una película de 1984: tengo que verla sin tardanza… Los campos gigantes de maíz americanos dan para mucho, desde extraterrestres hasta sanguinarios espantapájaros, y S. King logra que a partir de ahora siempre temamos adentrarnos en uno de ellos… por si acaso no volviéramos a salir.

-Campo de batalla: Unos soldados de juguete cobran vida, tienen una misión y una pequeña colección de armas para llevarla a cabo con éxito. La venganza puede llevarse a cabo de muchas formas, fría o caliente, pero no sé si habrá alguna más imaginativa que esta. El final es “la bomba”.

-El último peldaño de la escalera: este es un relato dramático. Lleno de emoción y tristeza, simplemente espléndido.

-Los misterios del gusano: no es de los cuentos que más me han gustado, pero merece ser destacado por homenajear claramente a grandes del género como Bram Stoker o H. P. Lovecraft.

-Un trago de despedida: una copa gratis para los fans de Stephen King. Basado en la novela El misterio de Salem´s Lot, volvemos a encontrarnos con los vampiros que tomaron ese pueblo cuando un hombre al que se le ha averiado el coche entra en un bar para pedir ayuda.

-Materia gris: este relato os parecerá una tontería u os enganchará. A mí me enganchó. Desprende aroma a peli de serie B. De hecho me recuerda a una película antigua que vi de pequeña: La masa devoradora (1958). El final es taquicárdico. Todavía estoy metida en el bar Nite-Owl esperando que llegue Henry, porque ojalá sea Henry. Ojalá.

-El coco: ¿os acordáis de cuando erais pequeños y temíais al coco y a los armarios abiertos por la noche? Menos mal que ya somos adultos y sabemos que el coco no existe, ¿o sí existe? Si no lo tenéis claro no leáis este relato. Los armarios volverán a ser los lugares más oscuros y peligrosos de nuestra casa. No toleraremos ninguno abierto… tal vez haya dentro algo más que jerséis y pantalones…

Ahora sólo os queda coger este libro y leerlo en... el umbral de la noche.

¿LO RECOMENDARÍA?:

VALORACIÓN:



viernes, 12 de julio de 2013

Grandes cuestiones. Universo (Stuart Clark)

AUTOR: Stuart Clark
TÍTULO ORIGINAL: The big questions. The Universe
GÉNERO: Divulgación científica
AÑO: 2012

RESUMEN: A través de 20 preguntas iniciales S. Clark explica de forma sencilla pero clara muchos de los conceptos que oímos mencionar en relación con el universo y que a menudo no están suficientemente explicados: materia oscura, energía oscura, supernovas, agujeros negros….

Forma parte de una colección de libros cuyo objetivo es precisamente ese: explicar de forma nítida las cuestiones fundamentales de la ciencia. Otros títulos de la colección se acercan a la mente, la física…

TEMAS: El universo. Cosmología y astronomía.

OPINIÓN PERSONAL: Buscaba desde hace tiempo un libro que explicara tanto cuestiones de astronomía como de cosmología de forma sencilla. Después de mirar varios me decidí por éste y creo que fue una muy buena elección. He entendido lo que son las enanas blancas y las enanas azules, los tipos de supernova y cómo se forman, qué es la materia oscura, teorías sobre los multiversos o cómo se ha llegado a calcular la edad de nuestro universo. 

Remanente de la supernova de Kepler. Fuente de imagen: Wikipedia



Un gran libro de divulgación científica que logra trasmitir perfectamente lo que pretende: exponer los conceptos de forma totalmente clara y sin necesidad de usar engorrosas fórmulas matemáticas.

El único pero que le pondría es que me hubiera gustado que fuera más extenso (son únicamente 208 páginas) para tratar más temas y en más profundidad.

Si os ha picado el gusanillo del universo podéis ver la "ecografía" del embrión de una estrella pinchando aquí.

¿LO RECOMENDARÍA?: Sí, sobre todo a aquel que esté interesado en adentrarse en los secretos del universo.

VALORACIÓN: 

martes, 9 de julio de 2013

La lista de 100 libros de la Biblioteca de Occidente

Como ya os había comentado en una entrada anterior, en el pasado mes de junio se celebró un congreso en el que se pretendía escoger las 100 obras literarias que toda biblioteca en papel debiera albergar. Estas obras no serían solamente de lengua hispana, sino que se escogerían a nivel mundial, y además deberían tener al menos una antigüedad de 50 años (tiempo mínimo para que se pueda valorar la importancia real de una obra).

Biblioteca de Montserrat. Fuente de imagen: Wikipedia


Tras acabar el congreso y ante la imposibilidad de llegar a un acuerdo unánime (los únicos libros fuera de debate fueron La Biblia y El Quijote) se decidió que la lista propuesta sería la de Miguel Ángel Garrido Gallardo en el 2012. Esta lista permanece abierta aceptando nuevas inclusiones siempre y cuando las sugerencias vayan acompañadas igualmente de una obra saliente de la lista establecida.

Si os interesa consultar la lista propuesta podéis pinchar aquí.

jueves, 4 de julio de 2013

La verdad sobre el caso Harry Quebert (Joël Dicker)

AUTOR: Joël Dicker
TÍTULO ORIGINAL: La Vérité sur l’Affaire Harry Quebert
GÉNERO: Novela policiac, Suspense
AÑO: 2012

RESUMEN: Marcus Goldman es un joven escritor de éxito que sufre la crisis “de la página en blanco”. Nada de lo que hace parece ayudarle a superarla, hasta que recibe una noticia increíble: su mentor, el escritor de gran reconocimiento, Harry Quebert, es acusado de asesinato tras encontrarse en su jardín el cadáver de una joven de quince años, Nola Kellergan, desaparecida 33 años antes y con la que Harry tuvo un romance prohibido. Sin pensarlo dos veces Marcus acude en ayuda de su amigo al pueblecito de Aurora y empieza su propia investigación. Intentado contestar a la pregunta ¿quién mató a Nola Kellergan?, irá encontrando las piezas de un rompecabezas que intentará resolver junto al arisco sargento Gahalowood y que se transformará en su próxima novela.

TEMAS: Este libro no es únicamente un libro sobre una investigación detectivesca. Es un libro sobre sentimientos, principalmente, sobre el amor, que se nos presenta en su faceta más romántica, ese sentimiento que sólo aparece una vez en la vida y sin el cual no merece la pena vivir. El encuentro con nuestra alma gemela por la que podríamos hacer cualquier locura. El amor con el que todos soñamos.

Es también un libro sobre la amistad, la verdadera amistad, la que se sobrepone a cualquier debilidad humana, la que jamás nos abandonará, la que al fin de cuentas, todos buscamos.

Y también es un libro sobre literatura. Una novela que habla sobre libros, y sobre el proceso creador de “parirlos”. Aquí Joël Dicker nos da una particular visión del tema: “Escribir un libro es como boxear”.

OPINIÓN PERSONAL: Acabo de terminar esta novela que viene anunciada como el libro del año 2013 y del cual ya se habla por todas partes. A estos libros suelo acercarme de puntillas o directamente no acercarme, no vaya a ser que me decepcionen como me pasó con El Código Da Vinci. Pero en este caso no ha sido así, ha cumplido las expectativas.

Al principio puede parecer que estamos ante un argumento manido: un amigo fiel que intenta ayudar a su mentor cuando se le acusa de un crimen horrible que él jura no haber cometido ante pruebas más que claramente inculpatorias. Además, este crimen ocurre en un pequeño y tranquilo pueblo costero de los Estados Unidos, donde los personajes son más enrevesados de lo que parecen. Sin embargo, no estamos ante una lectura predecible. La verdad sobre el caso Harry Quebert es un thriller con todos sus elementos bien construidos, una historia de amor romántico y una metaficción.

La narración es muy original, empezando por la numeración de los capítulos inversa, comenzando en el número 31 y yendo hacia atrás. Cada capítulo está precedido de un consejo de Harry Quebert a su pupilo Marcus Goldman sobre el modo de enfrentarse a la creación de una obra literaria. La narración es compleja, pero a la vez, J. Dicker ha conseguido que sea muy fácil de seguir y que en ningún momento esto entorpezca la lectura sino que la enriquezca. Así, la narración se efectúa en varios tiempos: lo que sería el presente en 2008 contándonos Marcus cómo va desgranando la investigación y avanzando en su novela, los hechos que tuvieron lugar en el verano de 1975, y episodios de su vida universitaria en 1998.
Joël Dicker. Fuente:Wikipedia

Los giros de la novela son totalmente inopinados. Las pistas que encontramos nos despitan, los caminos que seguimos son engañosos, las motivaciones de los personajes, inesperadas: tal y como tiene que ocurrir en un buen suspense. Yo la habría titulado “Otra vuelta de tuerca”, con permiso de Henry James. Cuando crees que vas vislumbrando hacia donde te dirige Dicker, otro giro y te quedas con la boca abierta. Si os gusta jugar a los detectives y adivinar quién es el asesino y por qué (como a mí), lo más probable es que no lo consigaís .

Lo mejor del libro es sin duda, su final, simplemente genial. Es uno de esos libros que no hubiera importado que tuviera 200 páginas más.

¿LO RECOMENDARÍA?: Sí. Si tenéis ganas de echarle un vistazo Alfaguara deja descargar los primeros capítulos para ir abriendo boca. Podéis llegar a ellos a través de su web o pinchado aquí

VALORACIÓN: